De tovenaar van Petersburg is verschenen in februari 2010.

                   

Sint-Petersburg, 1905. Professor Otto Herz is ziek. Sinds zijn terugkeer uit SiberiŽ, waar hij samen met zijn zoon een mammoet heeft opgegraven uit de permafrost, ruikt hij een mysterieuze ontbindingsgeur die eten en slapen onmogelijk maakt. Op doktersadvies maakt hij wandelingen en schrijft een verslag van zijn expeditie. Langzaam en met tegenzin onthult Herz de gebeurtenissen in SiberiŽ, waar zich in de isolatie van de taiga een bizarre strijd heeft voltrokken tussen een vader die leeft voor de wetenschap en een zoon die geen middel schuwt om zijn vaders aandacht te trekken.

De pers:

'...zijn roman is onmiskenbaar van internationale allure. De Tsjechov van Eindhoven.' Eindhovens Dagblad

'Subtiel en met inzicht in de menselijke psyche tekent Roel Smits een getroebleerde vader-zoonrelatie. De tovenaar van Petersburg is een mooi romandebuut.' De Telegraaf.

'Extra fascinerend is het feit dat Smits met "De Tovenaar van Petersburg" niet alleen een ijzersterke cast van goed uitgewerkte karakters neerzet, maar tegelijkertijd ook heel subtiele humor inbrengt.' www.lekkerlezen.net

'Smits debuteerde in 2008 succesvol met de flonkerende verhalenbundel 100 procent mens. Toen al bewees hij over het talent te beschikken de mens in al zijn eigenaardigheden en onvermogen liefdevol en met mededogen te beschrijven. Dat is ook de kracht van deze roman. [Ö] Smits weet een mooie balans te creŽren waardoor het tragische tegelijkertijd onweerstaanbaar komisch is.' Noord-Hollands Dagblad

'Roel Smits heeft een hecht gecomponeerde roman geschreven over een klassiek thema. [...] een aantrekkelijk roman voor de literatuurlijst.' www.scholieren.com

'De ongelukkige relatie tussen vader en zoon en de emotionele onmacht van Herz worden op knappe wijze beschreven.' Leeuwarder Courant, Dagblad van het Noorden

'De tovenaar van Petersburg is zo een stinkend goed verhaal over de lijkenlucht van een bedorven relatie.' Dagblad De Limburger

'De roman is bijzonder gelaagd, kent vele aspecten van conflict tussen mens en natuur en tussen mensen onderling, en is in al die aspecten precies uitgebalanceerd: meer is niet nodig. (...) een uiterst geslaagd vader-zoon verhaal.' Recensieweb

'Er komen geen vloeken in het boek voor en behalve een paar keer hetzelfde scheldwoord, is het taalgebruik netjes.' www.boekenmening.nl

De uitgeverij heeft een filmpje gemaakt over het boek. Te zien op YouTube en op deze website.